27 mayo 2011

Whisky Live 2011. Cata de whisky The Macallan.


El equipo de La Reina de las Catas disfrutó ayer de lo lindo en el III Salón internacional del Whisky - Whisky Live 2011 celebrado en el Hotel Villa Magna de Madrid, gracias a la invitación de The Macallan. Fue una experiencia inolvidable en la que aprendimos un montón de curiosidades sobre esta bebida destilada, su elaboración, matices y combinaciones. El salón contó con la presencia de las más prestigiosas destilerías, y las marca  más exclusivas de  whisky, whiskey y bourbon: The Macallan, Ian Macleod, Maker´s Mark, The Glenrothes, Embrujo de Granada, Suntory Hibiki… Muchos estands contaban con barman al más puro estilo Brian Flanagan y pudimos disfrutar de cócteles sorprendentes preparados al momento.
Descubrimos cómo combinar con éxito un prestigioso single malt y convertirlo en un refrescante cóctel, el Macallan Horse's Neck (Macallan 12, ginger ale, piel de limón y angostura). Y comprobamos que el bourbon, por su suave sabor, es ideal para combinados: espectacular el Apple Julep de Jack Daniel´s, y el Maker's Mule de Maker´s Mark (bourbon premium con trigo rojo de invierno como ingrediente principal). Este último combinado preparado in situ por su creador, Miguel F. Lancha del Bar Concept, al que fue un placer conocer en persona. 

Apple Julep de Jack Daniel´s 
Maker's Mule
Pero la verdadera experiencia de sabores llegó en la The Macallan Master Class dirigida por Fran Hernández, brand ambassador en España. La cata comentada fue muy amena. Tras una introducción sobre las técnicas para la obtención del new make spirit y su destilado -que permiten clasificar el producto final como single malt scotch whisky-, disfrutamos apreciando las diferencias olfativas, visuales y gustativas de sus destilados de 12, 18, 25 y 30 años. La estrella de esta casa escocesa es el destilado de 18 años, con entre 43º y 40º de alcohol, y no nos extraña porque de hecho fue el que más nos gustó. Sin embargo la oportunidad de probar un Macallan 30 no surge todos los días.
En definitiva, un extraordinario acercamiento al universo uisge beatha. ¡Seguiremos investigando!

21 mayo 2011

Gazpacho de frambuesa Santa Teresa

Gracias a un evento organizado desde Twitter  he sido una de las ganadoras de un estupendo lote de productos Santa Teresa. ¡Qué ilusión! Esta marca es abanderada de los productos Castilla León, de hecho lucen en su etiquetado el logotipo de la marca de garantía Tierra de Sabor, y es toda una institución en la provincia y ciudad de Ávila. Los escaparates de La Flor de Castilla y sus divertidos jeroglíficos (foto de la izquierda que hice el pasado verano) están tan perfectamente integrados en el paisaje urbano del centro histórico de Ávila que son de obligada parada cuando visito la ciudad. 
El lote estaba compuesto por un surtido de los productos más emblemáticos de la marca: yemas, membrillo, gazpachos, salmorejo, pastel de cabracho y mahonesaTodos los productos están riquísimos, pero en casa somos fanáticos del gazpacho y lo que más nos gustó fue el sabor fresco del gazpacho de frambuesa. Nada que ver con otras marcas de gazpacho.


Santa Teresa además es abanderada de la interesante campaña Somos lo que comemos en pro de una alimentación sana, contando además con una presencia muy activa en las redes sociales. Compromiso y productos de calidad, está claro que de Ávila sólo salen cosas buenas. 

16 mayo 2011

Bruselas o la ciudad «CCC»: tres motivos para volver a Bélgica.


.El otro día charlando con un amigo salió a relucir el tema del turismo gastronómico, y ambos coincidimos en tener como punto de partida una experiencia viajera “incompleta”. En mi caso fue un viaje a Bruselas que realicé hace ya bastantes años y al que hice referencia en la entrada sobre Ámsterdam.
.En aquellos años no tenía yo el sentido gastronómico tan desarrollado y las únicas especialidades locales que probé in situ fueron los pralinés y la cerveza. Lo más triste es que la única comida decente de todo el viaje fue en el autoservicio de una institución europea, no recuerdo si fue el del Parlamento o el de la Comisión pero sí recuerdo que comí pollo asado.
.Lo diferente de este viaje fue la sensación con la que regresé a España, la sensación de no haber aprovechado la estancia. No visité el Atomium, porque estaba lleno de andamios. Tampoco conocí el Museo del Cómic, siempre nos pillaba a desmano y la única con interés de visitarlo era yo (antes a la gente le costaba reconocer públicamente que leía cómics y tebeos, ¡no como ahora que todo el mundo se autodenomina freak!). En muchas ocasiones fuimos por la ciudad sin saber lo que veíamos. en resumen, el viaje fue un poco desastre y todo por la tontuna de adolescente.
.
Moules et frites, como lo que NO probé.
 (foto belgique.com)
.Curiosamente lo que más me pesó fue no haber comido en Chez Leon, uno de los restaurantes más conocidos y turísticos de todo Bruselas. Hablándolo más tarde con mis compañeras de viaje nunca nos perdonamos haber estado en Bélgica y no haber probado los famosos moules et frites (mejillones y patatas fritas). Bien es cierto que éramos estudiantes y con poco dinero, la vida era en pesetas y yo siempre me liaba con el cambio, y mi nivel de inglés era muy justito, pero… ¡una cosa así no tiene perdón!.
.Con todo, guardo un excepcional recuerdo de este viaje. Como tuvimos mucho tiempo libre visitamos algunas de las ciudades belgas más próximas: Amberes, Gante y Brujas. Algunas de las mejores instantáneas que tengo grabadas son las de los escaparates de las bombonerías, tiendas de chocolates y mazapán, delicadas piezas que más parecían alhajas que productos de confitería. ¡Nunca antes había visto nada igual! De hecho creo que el impulso de fotografiar escaparates de pastelerías me viene de aquí. Las cervecerías eran tan diferentes a los bares de Madrid… en ellas se podían encontrar todo tipo de cervezas de diferentes tonalidades ambarinas, que eran servidas en vasos variopintos, tan diferentes al típico vaso de caña madrileño. Por las calles, los guiños al cómic eran constantes: los personajes más internacionales de Morris, Franquin, y Rob Vel (es decir Lucky Luke, Gaston y Marsupilami, y Spirou) eran las estrellas de carteles, pósters y figuras. Pero sobre todo Hergé, guiños a Hergé y Tintín por doquier.
.Ir a Bélgica “me abrió los ojos” y desde entonces no concibo viajar sin prepararme los viajes antes de partir. El recuerdo que guardo es tan grato que para mí Bruselas, es la ciudad de las tres ces: Chocolate, Cerveza y Cómic. Un recuerdo que tengo que actualizar cuanto antes y quitarme aquella espinita gastronómica… ¿Será este año?

 En esta foto salgo posando en un canal de Brujas, diciendo "patata" o haciendo el tonto.
La adolescencia es una etapa muy dura.



03 mayo 2011

¡ Nos invitó a comer Muy De Miguel !


Con ocasión del Día de la Madre la web Muy De Miguel organizó en Twitter un sorteo de un lote de productos Carolea, pensado como menú para cuatro personas en ese día tan señalado. Tuve la suerte de ser la afortunada ganadora y poder degustar en familia unos manjares gourmet deliciosos. Lo bueno de este tipo de premios es que al poder compartirlos se disfruta más.
En casa no solemos comprar comida preparada porque disfrutamos guisando y nos gusta mucho descubrir nuevas recetas, además miramos mucho lo que compramos y buscamos calidad desde el supermercado. Pero el menú preparado por Muy De Miguel ha borrado toda imagen de comida preparada que teníamos en mente. Los productos Carolea son de excelente calidad y están cuidadosamente elaborados. Lo que más nos sorprendió fue el Costillar de cochinillo deshuesado confitado: tras un breve toque de microondas y grill el resultado es equiparable al cochinillo de cualquier asador castellano. Y nosotros sabemos de lo que hablamos, que somos de Ávila, y de carne y asados sabemos un rato. El menú de componía de:

Croquetas de gorgozola. En su punto justo de cremosidad y sabor, nada más hay que ver la foto.

Costillar de cochinillo deshuesado confitado, con acompañamiento de Puré de Patata Trufado. La carne como ya he comentado, tiernísima, algo que sólo se consigue asándola a fuego lento. Como complemento preparamos unas verduras a la plancha y una ensalada de tomate (que en casa preparamos estilo carpaccio).

De postre Delicias de yogurt con Mango y Frutas del bosque. Tan rico que no parecía ni yogurt! Fue como comer de restaurante pero en casa. Además la suerte fue oportuna y nos dio la alegría que necesitábamos para celebrar el día de la Madre, ya que hace algo más de un año que nuestra madre nos dejó. Y lo que son las cosas, a ella le encantaba el cochinillo.Muy de Miguel es la tienda on-line o el portal de comercio electrónico de Antonio de Miguel, empresa líder de alimentos selectos en España. Para más información visita www.muydemiguel-delicatessen.com y www.antoniodemiguel.es .